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L’isolamento sociale trasforma il cervello.
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L’isolamento sociale trasforma il cervello.

24 Maggio 2018cervelloisolamento sociale1333Visualizzazioni

In questi giorni sul prestigioso journal scientifico CELL è stato pubblicato uno studio a dir poco pazzesco…
A piena conferma che quello che abbiamo narrato nel nostro libro VIVERE SECONDO NATURA, è assolutamente vero… L’isolamento sociale può far più danni di una dieta insalubre…

di Angelo

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L’isolamento sociale cronico ha effetti debilitanti sulla salute mentale nei mammiferi – ad esempio, è spesso associato a depressione e disturbo da stress post-traumatico nell’uomo. In questi giorni, un team di ricercatori del Caltech ha scoperto che l’isolamento sociale causa l’accumulo di una particolare sostanza chimica nel cervello e che il blocco di questa sostanza chimica elimina gli effetti negativi dell’isolamento. Il lavoro ha potenziali applicazioni per il trattamento di disturbi della salute mentale negli esseri umani.

Il lavoro, guidato da Moriel Zelikowsky è stato pubblicato nel numero del 17 maggio della rivista Cell.

Confermando ed estendendo precedenti osservazioni, i ricercatori hanno dimostrato che l’isolamento sociale prolungato porta ad una vasta gamma di cambiamenti comportamentali nei topi. Questi includono una maggiore aggressività verso topi sconosciuti, paura persistente e ipersensibilità a stimoli minacciosi. Per esempio, quando si incontra uno stimolo minaccioso, i topi socialmente isolati rimangono bloccati sul posto anche molto tempo dopo che la minaccia è passata, mentre i topi normali smettono di bloccarsi subito dopo la rimozione della minaccia. Questi effetti si osservano quando i topi sono sottoposti a due settimane di isolamento sociale, ma non all’isolamento sociale a breve termine – 24 ore – suggerendo che i cambiamenti osservati nell’aggressività e nelle risposte di paura richiedono l’isolamento cronico.

In un precedente studio sulla mosca della Drosophila, si era scoperto che un particolare neurochimico chiamato tachichinina svolge un ruolo nel promuovere l’aggressività in mosche socialmente isolate. La tachichinina è un neuropeptide, una molecola proteica corta che viene rilasciata da alcuni neuroni quando vengono attivati. I neuropeptidi si legano a specifici recettori su altri neuroni, alterando le loro proprietà fisiologiche e quindi influenzando la funzione del circuito neurale.

Per indagare se il ruolo della tachichinina nel controllo dell’aggressività indotta dall’isolamento sociale possa essere evolutivamente conservato dagli insetti ai mammiferi, il team di ricerca si è rivolto a topi di laboratorio. Nei topi, il gene tachichinina Tac2 codifica per un neuropeptide chiamato neurokinin B (NkB). Tac2/NkB è prodotto da neuroni in specifiche regioni del cervello del topo come l’amigdala e l’ipotalamo, che sono coinvolti nel comportamento emotivo e sociale.

I ricercatori hanno scoperto che l’isolamento cronico porta ad un aumento dell’espressione del gene Tac2 e alla produzione di NkB in tutto il cervello. Tuttavia, la somministrazione di un farmaco che blocca chimicamente i recettori specifici per il NkB ha permesso ai topi stressati di comportarsi normalmente, eliminando gli effetti negativi dell’isolamento sociale. Al contrario, aumentando artificialmente i livelli di Tac2 e attivando i corrispondenti neuroni in animali normali e non isolati, è stato possibile farli comportare come animali isolati e stressati.

I ricercatori hanno anche inibito la funzione di Tac2 e dei suoi recettori in più specifiche regioni del cervello. Sopprimere il gene Tac2 nell’amigdala eliminava i maggiori comportamenti di paura, ma non l’aggressività, mentre al contrario sopprimere il gene nell’ipotalamo eliminava l’aggressività aumentata ma non la paura persistente. I risultati implicano che Tac2 deve aumentare in diverse regioni del cervello per produrre i vari effetti dell’isolamento sociale.

L’approccio qui utilizzato ci ha permesso sia di confrontare gli effetti di diverse manipolazioni del segnale Tac2 nella stessa regione del cervello, sia di confrontare gli effetti della stessa manipolazione in diverse regioni del cervello“, afferma Anderson. “Il ricco set di dati generato da questi esperimenti ha rivelato come questo neuropeptide agisca globalmente attraverso il cervello e coordina le diverse risposte comportamentali allo stress dell’isolamento sociale“.

Sebbene il lavoro sia stato svolto sui topi, ha implicazioni potenziali per capire come lo stress cronico colpisca gli umani.

Gli esseri umani hanno un analogo sistema di segnalazione Tac2, che implica possibili traduzioni cliniche di questo lavoro“, afferma Zelikowsky. “Quando si esamina il trattamento dei disturbi mentali, ci si concentra tradizionalmente sul targeting di ampi sistemi di neurotrasmettitori come la serotonina e la dopamina che circolano ampiamente nel cervello: manipolare questi sistemi in senso lato può portare a effetti collaterali indesiderati, quindi essere in grado di modificare precisamente e localmente un neuropeptide come Tac2 è un approccio promettente ai trattamenti di salute mentale“.

Purtroppo gli studi finanziati tendono a cercare farmaci piuttosto che cercare cure più naturali.
Noi dobbiamo concentrarci sui risultati che sono davvero molto interessanti e confermano quanto già abbondantemente raccontato nel nostro libro VIVERE SECONDO NATURA. Il libro sicuramente più completo su dieta e stili di vita ancestrali al mondo. Pochi giorni per prenotarlo a 25 euro invece di 30. Affrettatevi…
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RIFERIMENTO:
CELL
The Neuropeptide Tac2 Controls a Distributed Brain State Induced by Chronic Social Isolation Stress
Autori Vari
https://doi.org/10.1016/j.cell.2018.03.037
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Angelo

Angelo

Angelo 52 anni, ingegnere, papà di una bellissima figlia, ex ciclista e triatleta agonista con alcuni risultati apprezzabili. Dal 2004 ha sperimentato su se stesso la dieta paleo abbinata allo sport di endurance e seguito decine di altre esperienze analoghe su, forum tematici, di altri atleti ed appassionati come lui. Uno degli organizzatori dell'evento "paleomeeting", past president, attuale segretario e socio fondatore del SIMNE (Società Italiana di Medicina e Nutrizione Evoluzionistica). Co-autore de IL NUOVO VIVERE SECONDO NATURA ed autore del best seller INSONNIA. IL MALE DEL NUOVO SECOLO.

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