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I farmaci mortali ed il crimine organizzato: come big pharma ha distrutto la salute pubblica

I farmaci mortali ed il crimine organizzato: come big pharma ha distrutto la salute pubblica

Adattamento: Angelo

Riporto alcuni fondamentali passi di una recensione fatta da James Dickinson, MB BS CCFP PhD per la Rivista Scientifica “Canadian Familiy Physician” per libro di Peter C. Gøtzsche: “Deadly medicines and organised crime: How big pharma has corrupted healthcare“.

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La tesi di questo libro attira molto l’attenzione: i farmaci sono prodotti da ASSOCIAZIONI A DELINQUERE.

Peter Gøtzsche dimostra che la definizione ufficiale della criminalità organizzata corrisponde da vicino alle attività delle più grandi aziende farmaceutiche. Elenca tutte le aziende farmaceutiche e dimostra che sono state tutte più volte condannate per la commercializzazione di farmaci nocivi e spesso persino fatali; frodi; manipolazione dei prezzi e occultamento di prove. I miliardi di dollari in multe contro di loro per questi reati fanno ridere rispetto ai profitti che continuano a fare, già questo è abbastanza convincente per far capire che il loro è solo business.

Peter

Gøtzsche ha iniziato la sua carriera come rappresentante farmaceutico e poi è diventato un marketing manager. Poi si è iscritto a Medicina ed è diventato un internista e ricercatore clinico. Attualmente è direttore del Nordic Cochrane Centre di Copenhagen, in Danimarca. E’ famoso per aver creato polemiche mettendo in discussione il senso comune accettato 1,2

È d’accordo che ci sono davvero molti farmaci preziosi, ma sottolinea che questi non sono il suo obiettivo. Tali farmaci hanno bisogno di poca promozione dato che si vendono da sole. La sua preoccupazione è con il resto dei farmaci che non forniscono alcun beneficio e quelli che sono attivamente nocivi. Il suo libro descrive i difetti sostanziali nel modo in cui le prove mediche sono prodotte, e come sono diventate peggiori nel corso degli ultimi 20 anni a causa delle politiche di approvazione dei farmaci per velocizzarne il processo di approvazione. Questi cambiamenti si sono verificati principalmente negli Stati Uniti e, di conseguenza, nel resto del mondo.

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Forse l’esempio migliore è oseltamivir, che ha un minimo (se presente) effetto sulla patologia ma molti effetti collaterali. Eppure, la Roche ha convinto i governi a farne scorte per fermare l’epidemia di influenza H1N1 nel 2009.
Come le aziende manipolano i dati e aumentano i costi dei farmaci

Le aziende farmaceutiche ed i loro medici organizzano trial in popolazioni e gruppi di confronto più convenienti per dimostrare la bontà del trattamento; controllano i dati, fanno le analisi in-house, e impiegano scrittori professionisti per i loro paper. Selezionano quindi i risultati che più si adattano alle loro esigenze di marketing, piuttosto che preoccuparsi dei pazienti. Troppo spesso, gli accademici vengono pagati per essere elencati come autori persino quando ci hanno lavorato poco o nulla o non possono garantire dati. Prove con risultati negativi sono sepolte e non pubblicate.

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Il libro è strutturato in capitoli che descrivono come si svolgono; delineano i modelli di business di prodotti farmaceutici, le prova, ed i dispositivi messi in atto dalle aziende produttrici; e mostrano come gli studi clinici sono stati progettati per sottolineare i benefici e minimizzare i difetti ed i danni, in modo che i pazienti (e medici) che partecipano sono illusi e li aiutano con il marketing, piuttosto che contribuire al bene comune. Egli afferma che la maggior parte dei pazienti che assumono farmaci non ne beneficiano.

Gøtzsche critica il mito promosso da “Big Pharma“, che abbiamo bisogno di continuare a pagare prezzi esorbitanti per i farmaci di marca al fine di garantire che l’innovazione continui. I farmaci sono costosi, non a causa dei costi di sviluppo, che sono in gran parte a carico della ricerca finanziata con fondi pubblici, ma a causa della macchina di marketing, pressioni politiche, e richieste di profitto in eccesso. Egli fornisce numerosi esempi dal marketing off-label del gabapentin, degli inibitori della cicloossigenasi-2, più costosi dell’insulina e di altri farmaci per il diabete, trattamenti per perdita di peso, inibitori della pompa protonica e farmaci psichiatrici. Egli mostra come la psichiatria sia cambiata dagli approcci psicoanalitici NON scientifici agli approcci psicoanalitici NON scientifici ma con farmaci ( “psichiatria biologica”) ignorando gli effetti collaterali e le difficoltà dovute dall’abbandonare i farmaci una volta iniziati. Questo fallimento del sistema generale prevede una rivoluzione in tutto il processo, tra cui la necessità che tutti i dati siano accessibili.

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Punti deboli

La mole di prove sono schiaccianti. Il libro è ampiamente referenziato, ma non sempre in modo corretto, come ho scoperto durante il controllo, e alcuni argomenti sono semplicemente opinioni personali dell’autore.

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Perché leggere questo libro?

Diversi altri libri forniscono analisi simili, di cui 2 da editori passati del New England Journal of Medicine3,4 e 1 da un editor della BMJ.5 Alcuni altri libri vanno in profondità sui campi specifici come il cancro6,7 e la psichiatria, 8 o descrivono il processo di over-diagnosi.9 Alcuni sono scritti per profani 6,7,9,10 e altri per i medici. Allora perché si dovrebbe leggere questo libro?

Il libro è completo, con esempi in tutto il mondo attraverso molte categorie di farmaci e di come l’industria farmaceutica opera. Descrive la storia dell’industria farmaceutica con i riferimenti fino al 2013. L’attacco completo sulle più grandi società farmaceutiche è graffiante e stimola i medici ad essere più cauti nel prescrivere. Ma la cosa più importante, ci dimostra che la medicina basata sulle prove e le linee guida sono stati dirottate e come l’evidenza di prove è stata sistematicamente distorta.11,12

Di conseguenza, dovremmo ripensare alle prove e alle raccomandazioni che usiamo per aiutare i nostri pazienti. Un inizio utile per promuovere la salute pubblica potrebbe essere di non utilizzare qualsiasi nuovo farmaco fino a quando non abbia una sperimentazione minima di 7 anni. 13

Riferimenti:

1. Gøtzsche PC. Mammography screening. Truth, lies and controversy. London, UK: Radcliffe; 2012.[PubMed]
2. Jørgensen KJ, Gøtzsche PC. Content of invitations for publicly funded screening mammography. BMJ.2006;332(7540):538–41. [PMC free article] [PubMed]
3. Kassirer JP. On the take: how medicine’s complicity with Big Business can endanger your health. New York, NY: Oxford University Press; 2005.
4. Angell M. The truth about the drug companies: how they deceive us and what to do about it. New York, NY: Random House; 2004.
5. Smith R. The trouble with medical journals. London, UK: Royal Society of Medicine Press; 2006.[PMC free article] [PubMed]
6. Mukherjee S. The emperor of all maladies. A biography of cancer. New York, NY: Scribner; 2010.
7. Brawley OW, Goldberg P. How we do harm. A doctor breaks ranks about being sick in America. New York, NY: St Martin’s Press; 2012.
8. Frances A. Saving normal: an insider’s revolt against out-of-control psychiatric diagnosis, DSM-5, Big Pharma, and the medicalization of ordinary life. New York, NY: HarperCollins; 2013.
9. Welsh HG, Schwartz LM, Woloshin S. Overdiagnosed: making people sick in the pursuit of health.Boston, MA: Beacon Press; 2011.
10. Moynihan R, Cassels A. Selling sickness: how the world’s biggest pharmaceutical companies are turning us all into patients. New York, NY: Nation Books; 2005.
11. Spence D. Evidence based medicine is broken. BMJ. 2014;348:g22.
12. Upshur REG, Tracy CS. Is evidence-based medicine overrated in family medicine? Yes [Debates] Can Fam Physician. 2013;59:1160–1. (Eng), 1164–6 (Fr). [PMC free article] [PubMed]
13. Worst Pills, Best Pills [website] Saving money when buying prescription drugs. Washington, DC: Public Citizen’s Health Research Group; Available from: https://www.worstpills.org/public/page.cfm?op_id=46. Accessed 2014 Mar 11.
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Angelo

Angelo

Angelo 50 anni, ingegnere, papà di una bellissima figlia, ex ciclista e triatleta agonista con alcuni risultati apprezzabili. Dal 2004 ha sperimentato su se stesso la dieta paleo abbinata allo sport di endurance e seguito decine di altre esperienze analoghe su, forum tematici, di altri atleti ed appassionati come lui. Uno degli organizzatori dell'evento "paleomeeting", past president, attuale segretario e socio fondatore del SIMNE (Società Italiana di Medicina e Nutrizione Evoluzionistica)

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